Saturday, 6 September 2014

Global World

Global World
Making sense out of the noise

Global Issues for Global Minds on an open & friendly world

Today's global issues require a broad scope of interlinked subjects to be comprehensively understood. The "Global Issues" page scans the news from the Anglo-Saxon or French quality press and reports the subjects presenting an interest for its owner. "Global Issues" is akin to "gonzo journalism" in a way which assumes the subjectivity of one's mind perspective on topics. In the proliferation of news channels today, my idiosyncratic focus on our common world, has no other aim as to create curiosity and a willingness to know more from the diversity of the subjects.
Note: between September 2012 and June 2014, I published more or less regularly, and sometimes with a sense of urgency, a micro-blog dedicated to 'current affairs', a collection of notes inspired by events with a global impact, whose sources where mostly in the press I was (and am still) reading. I wanted to build my own barrier against the flood, a 'dam' I might say, containing and disciplining the continuous stream of online news. This proved to be a futile attempt: if you do not want being drowned, you should not jump first; moreover, if you have to, you must know how to swim. As everyone has made the experience online, news gathering and sharing is a time-consuming activity. Even professionals who are paid to do this, journalists, find it an exhausting and disappointing job, and let too often themselves tempted to copy and paste unchecked informations because they are in a constant hurry to be the first to publish something before the competition. This blog I named 'Global World', and since I decided to stop using it, the best I could do was to archive it and put into a single note in this current blog of "Métamorphoses". From time to time you should still read I guess a post dedicated to 'current affairs', but in the wit of 'gonzo-journalism'. Let's say 'Global World' is one of the states of mind of the ongoing 'Metamorphosis' project.

Global World was published mostly through a Public Facebook Page and  for just two articles in a Blogger blog. Both sources have been combined hereafter.

17th Sept. 2012

The European currency union and the banking supervision initiative: what is at stake?

The Economist - Euro-zone banking union: The Union Movement

2nd Dec. 2012

The new epic battle of our times is fought between Amazon, Apple, Facebook and Google in a complex field of intertwined competition. May the bravest win the throne of Emperor of the online world and subject them all to the law of one ring, the one, which grabs the realms of "Big data", "Social", "Mobile" and the "Cloud".

The Economist - Technology Giants at War: Another game of Thrones

4th Dec. 2012

When I started working a long time ago with smtp (mail), usenet (news) and gopher (search), I was not aware of such a global system called the Internet; I just used the tools and focused on my tasks. Things changed afterwards with the advent of the three magical letters 'www', thanks to Tim-Berners Lee and the CERN. The governance of such an informal, although rigorously designed global system, was left to a bunch of people serving the community. But it is at risk now to be hijacked by some states who want to limit freedom of speech and impose their regulation. Keep the Internet open.

The Economist – Internet Governance: System Error

8th Dec. 2012

This video by Ann Barnhardt explains with passion and a sense of urgency the fundamentals of money, interest, the financial system, and how does this entire subject link to morality.

Gold is Money –  (video) The Economy is Going to Explode

14th Dec. 2012

HSBC bank money laundering practices (Mexican Drug Lords) just fined $2billion by US Justice Department, and not prosecuted.

17th Dec. 2012

Is it really liquidity, which represents the bigger danger today for banks? What about nearly zero interest rates, which eat margins? What about interest rates so low that there is no reason to invest anymore but to park cash, and even have to pay for it?

One of the more important regulatory issues of our times, the control of Internet, and hopefully the new treaty putting more state control was not ratified due to opposition from US, EU, Japan, and a few other countries, but this is only the begin of the fight. Will have more impact on our lives than say Basel III...

20th Dec. 2012

According to a recent survey, China's inequality income distribution coefficient (GINI) is 0.61. That would make China one of the most unequal countries worldwide along with Brazil, Mexico, and South Africa. Note: GINI varies from 0 (perfect equality: all income is equally distributed between all citizens of a country - to 1: extreme inequality: all income in a country is taken by a single individual). More info:

The Economist – Inequality in China: To each, not according to his needs

Such enduring wit and resilience displayed by those very long-distance runners…

The Economist – The Spartathlon: The lunacy of the long-distance runner

9th July 2013

In the Blue - I was out of the Stream for a full year, except for this single post reflecting a state of consciousness

25th Dec. 2013

Another case for Change Leaders...

Litigation Risk becomes one of the most important sources of earnings erosion in major banks (LIBOR and now the forex trade manipulation), counting in $ billions of irrecoverable losses. In addition to a moral case for Change, there is also a clear business case. Wake-up call to CEOs and senior executives in the banking industry! Time to consider seriously investing in major Change Management initiatives and become prime examples of Integral Change practices. The link between moral hazard, mindset, cultures, behaviors, system dysfunctions and P&L (income) statement has never been so clear.

As it says at the end: Germany’s history is one of monumental reverses and extremes. Miscalculations and errors...

Interesting comments from one of the FT Columnists: I just wonder what will be the reality the Eurozone will be forced into...

The over-the-counter nature of the Forex market is cause of potential collusions between market makers...

A post about finance and (not so much) science-fiction: the over-the-counter nature of the Forex market is cause of potential collusions between market makers and price distortions... this is basic microeconomic principle... assuming also that markets are imperfect due to the "asymmetry of information" (kind word for abuse of power and greed). The solution, according to the FT columnist (see link below); move FX transactions (+5 trillion $ daily) to exchange markets. I can only subscribe to this view, up to the limit where such a massive market would need to be managed by quantitative traders (algorithms), owned by the Big Banks. You can sue a human trader to legal action. How can you do that with an algorithm?

This question is for my friend WinterMute also known (possibly) in the Matrix as Sniper.

We've entered Flatland territory for a long time. Expect a surge on at-the money credit risk when QE will end someday...

Ukraine's mass demonstrations in favor of closer ties with Europe is the most enjoyable news about the EU I've heard for a long time. This is a call of love and hope for a reunited Europe of States.

The risks from a massive cyber-attack on a world financial hub such as London banking infrastructure are potentially more serious to the stability of the financial system than the euro crisis, according to the Bank of England. Therefore, this 'Waking Shark II' simulation taking place tomorrow in London. It follows 'Quantum Dawn 2' simulation that was held in New York on July this year. To my knowledge, the EU Commission and European Central Bank foresee nothing similar on a broad range of continental banks. EU is naturally ring-fenced against cyber-crime.

EU competition directorate ready to issue an historical highest fine against the cartel of rate-fixing manipulation global banks.

The economic rationale behind Syriza's Greek far left party proposal to deeply renegotiate the bail-out terms (i.e. large haircut on creditors) sound pretty much relevant. Time to get out of the strict monetary orthodoxy, which is killing the Greek economy and will never pay back creditors and bondholders.

Lessons from history: unfortunately, often taught, seldom learnt. FT columnist Martin Wolf takes the point with the dispute around desert islands in the South China Sea claimed by rival powers. We are less than one year ahead from August 1st, 2014 and the centennial celebrations of what that catastrophic day meant for Europe.

Excellent analysis on the historical parallels to be drawn, up to a point, between Weimar's Germany in the '20s and early '30s with today's Greece. The underlying explanations on why Anti-Semitism is on the rise in Greece and not in Spain (which presents similar historical attitudes towards Jews, and which has similar current day tough economic conditions) is quite interesting and points to an in-depth cultural difference rooted in religious beliefs.

Jerusalem Post – Remembering Weimar in Greece

Quantitative Easing might be the equivalent of the thought experimented conducted with Schrödinger's cat on testing quantum states upon the state of the economy. We don't know what's the "converged" state of the cat is (dead or alive) until we open the box, and here points the author of the article, until stimulus is removed. This points to me to the larger misery where our quantitative trading and risk management models lie; basically, "the future is already dead", with the breakdown of the traditional risk models (VaR, Corporate Credit Default Rates) and it seems nothing came out to replace them. What jobs are doing today all those brilliant Quant minds?

Who has ever heard - except among investment managers and asset managers, about BlackRock? Thanks to a Briefing investigation made by the Economist (on its print edition of 7th-13tth Dec.), there is no excuse - at least for people working in Financial Services, not to read and know about this company. Why is it so important? Well, beyond the gigantic scale of direct assets under management (+4 trillion US$), BlackRock risk management platform 'Aladdin' manages indirectly +11 trillion US$ on behalf of other financial companies, which makes it the single most powerful platform, influencing the decisions of about 17,000 traders in the world. OpRisk Managers on call please!

The Economist – Investment Management: The Rise of Black Rock

Primary budget surplus (before debt interests repayment) is the main reason of the scenario, along with continuing shrinking of the the economy in 2014, (loss of 25% since 2008), to force a way out of Euro. The ratio of debt to GDP is too huge (nearly 160%, the second highest in the world after Japan), to be closed by getting back fiscal policy, reducing the budget deficit and putting pressure on wages, without creating growth. And growth is locked without the possibility to devalue the currency in order to boost competitive exports, and bring back work (employment rate is at 48% of working population, compare to 74% in Germany). Draw your conclusions.

Is a paranoid rhetoric coming out from Turkey's head of state? I must admit this article leaves me a taste of bitterness. Something looks very dysfunctional inside Turkey's ruling elite with strange connections to a sectarian movement. The conspiracy rhetoric of the PM of a country as large and strategically important as Turkey is sufficiently worrying.

Dan Shapiro, a VP of LinkedIN comments on the launch of a new service aimed at creating a global map of companies, tracking when people move jobs, where they go and what skills they have. “We are due a complete increase in the sophistication of the talent marketplace like we saw in the financial marketplace 50 years ago ... Using this data governments will invest in education to fill skills gaps in the economy and companies will make workforce plans figuring out how to invest in their own people and put facilities in the right locations.” The world of HR Recruitment has radically changed (below boardroom level) with LinkedIN. Expect more from intelligence gathering on + 250 mil. CVs

28th Dec. 2013

Killing of a high profile diplomatic figure in Lebanon can only fuel extremes. Similar to the assassination of former PM Rafik Hariri, same method, and same objectives: split Lebanon and bring it back on the brink of civil war.

What eludes Mr Snowden – along with most of his detractors and supporters – is that we might be living through a transformation in how capitalism works, with personal data emerging as an alternative payment regime. The benefits to consumers are already obvious; the potential costs to citizens are not. As markets in personal information proliferate, so do the externalities – with democracy the main victim.

2 janv. 2014

2014, l'année de tous les dangers pour la Grèce

13th Jan. 2014

Very interesting article from the Economist (print edition Jan. 11th-17th): the 'Jewishness' question is probably the most complex of identity questions in modern times, mixing religious, civic, nationalistic and cultural elements in a mosaic of interactions that need careful attention to be properly understood. Attention to history, past and present, to geography, to politics, to geopolitics, to myths and fantasies is required to get a broad scope of this question and relevant judgment. I find this question one of the most political pressing and urgent to be addressed in Europe today, because of the worrying rise of past demons, namely anti-Semitism (under the cover of anti-Zionism most of the time), far right ideology, restoration of Nazism, interactions with Islamism, conspiracy theories... In a nice synchronistic way, this article appears the moment I have myself come to be attracted by this question, as I am currently reading a lot of literature about it.

The Economist – Who is a Jew?

Le 25 décembres dernier je pointais sur cette page, un article du Financial Times sur la dérive autoritaire du premier ministre de Turquie. J'identifiais des éléments d'une rhétorique paranoïde potentiellement dangereuse dans le discours de Mr. Erdogan. Aujourd'hui, une chronique publiée dans le Figaro va plus loin dans l'énoncé de ce point de vue. La photo ci-dessous (credit: Corbis), est celle de la Basilique de Sainte-Sophie d'Istanbul, transformée en musée par Atatürk en 1934 et que certains dans l'entourage du premier ministre truc veulent reconvertir en mosquée. Un autre article dans le figaro fait le point sur ce sujet.

Shlomo Sand: Comment j’ai cessé d’être juif (Flammarion / Café Voltaire, 2014)

L’exploration de la question se poursuit: née avec un texte célèbre de Karl Marx (“La Question Juive”, 1844), poursuivie par Jean-Paul Sartre (“Réflexions sur la question juive”, 1946),revue avec humour et légèreté par Jean-Claude Grumberg (“Pour en finir avec la question juive”, 2013), la question n’en demeure pas moins très sérieuse, témoin s’il fallait en donner un exemple vivant, cet ouvrage choc de Shlomo Sand, professeur d’Histoire Contemporaine à l’Université de Tel-Aviv, “Comment j’ai cessé d’être juif”, 2013. Toutes les questions que je me pose sur les liens entre judéité, sionisme, mémoire de la Shoah, identité nationale, religieuse, laïque, citoyenneté israélienne, diaspora... toutes ces questions commencent à trouver des éléments de réponse pertinents, expliqués de manière claire, pédagogique sans être simplificatrice, et avec un point de vue exigeant, personnel et politiquement engagé. Shlomo Sand en effet, veut couper le lien entre une identité juive conçue sur une base “ethnique” (mythique) et / ou religieuse (en surface), et l’appartenance à un pays ‘Israël’, qui lui paraissent verrouillées, injustes (racisme anti-arabe, régime de fait d’apartheid vis-à-vis des territoires colonisés sur les Palestiniens) pour l’ouvrir sur ce qu’il nomme judicieusement “l'israélité”, concept politico-culturel, ouvert sur l’autre.
L’approfondissement de la question va se poursuivre.

17 janvier 2014

L'opinion allemande semble bel et bien intéressée par la première guerre mondiale ; témoins ces livres publiés en cette année de centenaire commémoratif. En effet, l'historiographie des causes du conflit ne met plus l'accent exclusif sur la seule responsabilité de l'Allemagne. La complexité de la situation initiale et les brouillards de l'information, des prises de décision des différentes chancelleries, les "dilemmes du prisonnier" de la théorie des jeux stratégiques, transposés à grande échelle, entre l'attentat de Sarajevo (28 juin 1914) et le déclenchement irréversible du conflit (1er août 1914), ainsi que toute la préparation à l'affrontement dans le système européen des alliances, qui remonte au minimum à 1907 (la Triple Entente de la France, l'Angleterre et la Russie), toute cette "machine infernale", laisse à penser pour certains historiens à une co-responsabilité de tous les acteurs du système. Ainsi, le livre de Christopher Clark, "Les Somnambules", qui défend cette thèse s'est hissé en tête des ventes des livres de non-fiction en Allemagne.
Cela dit, il n'y a pas en Allemagne, contrairement à la France ou au Royaume-Uni une politique mémorielle officielle.
Un siècle après ce que certains appellent "le suicide de l'Europe" en 1914 (qui n'avait plus connu depuis 1815 l'affrontement généralisé de toutes ses grandes puissances, et duquel découle presque mécaniquement la seconde guerre mondiale, la Shoah, la bombe atomique et la guerre froide; en somme, le vingtième siècle pourrait bien être perçu par nos descendants coincé entre 1914 et 1989, comme un grand conflit sur le temps long des civilisations), 2014 sera je l'espère une année de compréhension et de retour sur les racines profondes du conflit, et l'occasion donnée peut-être à une conscience européenne citoyenne de renaître. Il me semble que cette année aurait mérité d'être officiellement consacrée à la mémoire et à la réconciliation de la part des instances européennes, mais ce n'est pas le cas, hélas. Le Parlement Européen avait voté il y a deux ans une résolution pour que l'année 2014 soit l’année européenne de lutte contre le gaspillage alimentaire. C'est grandiose. Heureusement que la société civile avance. Il suffit de faire un tour dans les librairies. Allez-y d'ailleurs, lisez, informez-vous.

21st Jan. 2014

Interesting trend, US funds buying risky assets from European Banks due to stricter capital requirements and potential lending restrictions, thanks to Basel III tougher compliance rules. More about Basel III, regulatory supervision of banking risk, and economic woes still to come.

24 janvier 2014

Une nouvelle crise sur les marchés des devises émergentes. Le peso Argentin est en chute libre, au plus bas depuis 2002.
Les marchés anticipent des risques : l'indice de volatilité (Vix) à augmenté de 12%. Les fondamentaux sont mauvais dans toute une série de pays émergents, à commencer par l'Argentine et la Turquie, suivis de l'Afrique du Sud, du Brésil et du Chili. Il semble que le ralentissement de la croissance chinoise en soit une cause indirecte via la demande de matières premières, mais aussi des crises de gouvernance dans ces pays, et une méfiance de leurs citoyens vis-a-vis de l'état (fuite de capitaux).

28 janvier 2014

A la fin du XIIIè siècle, un théologien franciscain, Pierre de Jean Olivi, rédigé le "Traité des Contrats" et se révèle être un grand théoricien de l'économie. Il est en effet un des tous premiers à penser les notions de rareté, d'usage, de valeur, et de capital. Il est le premier à établir et à légitimer l'idée du profit quand elle est liée au risque, annonçant les méthodes de gestions liées au marché des investisseurs contemporains. Comment un frère mendiant en est-il venu à s'intéresser à l'économie? C'est ce à quoi répond l'article du Point ci-dessous, avec le spécialiste du moyen-âge Sylvain Piron qui a publié en 2012 ce texte perdu depuis des siècles.

18th Feb. 2014

EU membership opt-out rules should be defined: there is no legitimacy for an un-democratic body like the Commission to force countries staying in the EU by announcing retaliatory measures. First, establish a truly democratic pan-European process (expanding and revising the EU parliament to allow cross-countries eligibility rules for instance should be a pre-requisite), then possibly, dream of a USE (United States of Europe).

These warnings from Ms Viviane Reding, vice-president of the EU Commission follow her boss' statement concerning EU membership to Scotland in case of a legal secession (through the referendum scheduled Sept. 14). It is the same blunt interference to internal member states politics based on fear, from people who behave as though Europe was their idea. I am personally not in favor of Scotland departing from the United Kingdom (which is, myself quoting David Cameron with a slight irony : "there are just seven months to save the most extraordinary country in history"); I am neither welcoming the politics of intimidation. Mr Barroso and Ms Reding you have no democratic legitimacy to speak as you do. If the dream of a Federalist Europe is akin to an 'enlightened autocracy' as the one you seem to praise through your acts, I have to say bluntly: let people speak through their votes next May, and you will get back the trust you deserve.

20th Feb. 2014

The conclusions of a big economic project looking at the distribution and evolution of 'equality of opportunity' across the United States make me think about the way economists present their ideas to the general public.

A sound scientific approach is to conclude about correlating factors, not direct causal factors, explaining for instance why a poor kid has fewer chances than another to climb up the social ladder later in life depending on the area he is living. This approach still provides hope in policies aimed at changing things (see below the text of Annalee Lewitz).

However, the explanation of why poor people are poor just because there exist rich people (or in the case of increasing inequality, very rich people) somewhere else has twofold biases: one, it implies a grim causation effect (of course, you are poor because someone else is so greedy that it takes up most of the resources you need to do some progress in life); second, it implies that the most effective social policy is to redistribute back the wealth segregated by the rich (even not speaking of extreme policy such as "coupez leur la tête!"). We know this is not true either; it might sound true as a principle, not as an effective policy because the fabric of social reality is much more complicated. And this is where the role a modern State in a country comes for: to promote effective and efficient policies ('do the right things and do them properly').

"What's important about these findings is that they are not about causation, but correlation. Lack of mobility is part of a pattern of overlapping social phenomena. A dim economic future evolves more often in commuting zones where there is rigid class stratification, segregation, poor schools, lack of social cohesion, and homes where children have fewer adults to raise them. Changing any of these factors could affect a child's outcome. But changing nothing still changes the future. It just brings us one step closer to Blade Runner, with its income-segregated neighborhoods and replicant slaves."

(Annalee Lewitz, editor of (see link below).

The website of the "Equality of Opportunity Project":

The interactive charts of the study designed by the NY Times:

A summary paper of the study with additional insight into the root causes of inequality of opportunity:

A chaud. Géopolitique quand tu nous tiens... rien de neuf, des démocrates un peu veules, court-termistes, aveugles, sourds et muets d'un côté; un autocrate bien décidé à rouler ses mécaniques, rempli de rêves de gloire, cynique jusqu'à l'os de l'autre.

28 février 2014

Se rappeler que l'Ukraine - et d'autres régions aux confins de l'Europe et de la Russie (Pologne, Russie Blanche et Pays Baltes), est une de ces "terres de sang" lourdement marquées par la rivalité des deux totalitarismes du vingtième siècle. La remarquable synthèse de l'histoire de ces régions entre 1933 et 1945 a été faite par l'historien américain Timothy Snyder (dans ce livre publié en 2012, “Terres de sang: l’Europe entre Hitler et Staline, Gallimard). Se le rappeler, parce que oui, le futur de l'Ukraine est important pour l'Europe et pour la Russie. Commentant les événements, Timothy Snyder se veut confiant (lien dans le Figaro ci-dessous). Toutefois, une partie de bras de fer diplomatique a dores et déjà commencé autour de la péninsule de Crimée rétrocédée en 1954 par l'Union Soviétique à la République d'Ukraine. 60% de la population est d'origine Russe et la flotte de la Mer Noire y est stationnée. Il est évident que Poutine ne laissera jamais partir ce territoire hors de son contrôle; le temps long de l'histoire et l'obsession de la Russie des Tsars pour l'accès aux mers chaudes sont là aussi pour rappeler l'importance stratégique de la Crimée. Voila qui va singulièrement compliquer la diplomatie à l'oeuvre.

3 mars 2014

'La Crimée, poudrière de l'histoire', excellent article publié dans Le Figaro du 28 février. L'infographie y montre la complexité globale sur le territoire de l'Ukraine des influences historiques multiples qui s'y sont croisées. La situation du sud de la province, et de la Crimée en particulier, est des plus compliquées du point de vue des nationalités, des langues, et des intérêts stratégiques de la Russie et de l'Ukraine.
Les deux parties en présence ont tout à gagner d'une solution négociée qui garantisse les droits de la population russe, dans le respect de la souveraineté de l'état ukrainien. De ce point de vue, la décision du parlement ukrainien d'interdire le russe comme langue nationale dans les provinces de l'est, a été particulièrement maladroite. La question des nationalités issue de la géopolitique du XIXè siècle revient en force sur le devant de la scène européenne. En cas de basculement de la Crimée dans l'orbite russe (par le 'coup militaire' de fait qui s'y est produit), c'est la minorité turcophone et musulmane des Tatars qui se révoltera contre la tutelle de Moscou, et à travers elle une nouvelle zone de déstabilisation qui affectera aussi la Turquie. La Crimée est quasiment un cas d'école. Espérons qu'elle donnera aussi l'exemple d'une leçon d'excellence pour l'Europe, quand l'énervement des premiers jours de la révolution ukrainienne sera apaisé. Ce qui revient à parier sur l'intelligence à long-terme de Poutine.

4 mars 2014

Au coeur de la question politique dans nos sociétés: la démocratie, ses atouts, ses dysfonctionnements, les remèdes possibles. Un état des lieux rapide avec deux sources: le livre de David Van Reybrouck ('Contre les élections') et le dossier de la semaine dans "The Economist".

Etat des lieux de la démocratie

“Nothing is more wonderful than the art of being free, but nothing is harder to learn how to use than freedom.”


David Van Reybrouck, ecrivain belge néerlandophone, essayiste brillant explique dans ce petit livre très bien instruit la fatigue démocratique actuelle, entre perte de légitimité et inefficacité, en pose le diagnostic "c'est la faute à la démocratie représentative élective", après avoir démonté les approches partielles du populisme, de la technocratie et de la démocratie directe, et propose un remède basé sur le principe de tirage au sort comme forme nouvelle de la représentation. La démocratie par tirage au sort a vu le jour dans l'Athènes classique du Ve siècle avant J.C. et est remise à l'étude actuellement dans de nombreux travaux de politologues renommés.

A propos de la démocratie athénienne par tirage au sort des citoyens aux fonctions de l’exécutif, du législatif et du judiciaire:

"La fonction de ‘professionnel de la politique’, que nous trouvons tous parfaitement normale aujourd’hui, aurait produit sur un Athénien moyen l’impression d’une incongruité, d’une absurdité. Aristote y associait une réflexion très intéressante sur la liberté: ‘le principe fondamental du régime démocratique c’est la liberté (…) Une des marques de la liberté, c’est d’être tour à tour gouverné et gouvernant.’ Une pensée vieille de vingt-cinq siècles, mais toujours d’une justesse stupéfiante. La liberté, ce n’est pas: être soi-même toujours au pouvoir. Ce n’est pas non plus: ne pas avoir à respecter le pouvoir. Et encore moins: se résigner passivement au pouvoir. La liberté, c’est l’équilibre entre autonomie et loyauté, entre gouverner et être gouverné. Aujourd’hui, à une époque où ‘l’oligarchisation’ de la démocratie sévit avec bien plus de virulence (…), c’est une vérité qui semble totalement oubliée.”

David Van Reybrouck, Contre les Elections, Actes Sud / Babel, 2014, p. 83

Par une belle synchronicité, la caricature hebdomadaire dans "The Economist" de la semaine pourrait illustrer la 'tragédie des élections' (ou: 'comment tuer la démocratie en la réduisant à une représentation élective') - illustration du propos de David Van Reybrouck.

Urgent times do not call for urgent action, but for a deep-dive breath instead, into the realm of fundamentals: thinking the big ideas that define our society. 

8 mars 2014

Commentaire de la gauche radicale grecque (Syriza) sur l'Ukraine, en date du 27 février, avant l'intervention pro-russe en Crimée. A noter qu'Alexis Tsipras, le leader du parti est le seul candidat officiellement déclaré à ce jour à la Présidence de la Commission Européenne.

La guerre dans le cyber espace est une réalité, les cartes du virtuel se superposent aux cartes d'états-majors; aux troupes et matériel qui se déploient dans le monde visible répondent d'invisibles agents qui infectent les structures technologiques, les infrastructures vitales d'un pays: réseau électrique, usines, hôpitaux, centres gouvernementaux, banques. Un virus très élaboré du nom d'Ouroboros se ballade depuis quelques mois, principalement en Ukraine, et aussi en Lithuanie. L'origine russe du programme malveillant est évoquée, mais dans cette nouvelle version de la guerre secrète, les preuves ne sont jamais définitives.

18th March 2014

"Politicians, like academics or ordinary citizens, will naturally have competing views about how to view their national history. But the abuse of political power to impose a single, authorised version of history on a nation’s schools and mass media is when education crosses the line into brainwashing. As we are seeing in Russia today, a public in the grip of a nationalist version of history can be a dangerous thing."

21 mars 2014

Logique. Vous avez dit "Transnistrie"... C'est où ça? Vous parlez de la Syldavie? Nous allons envoyer notre courageux reporter Tintin faire une enquête.

22nd March 2014

Time to start remembering the sequence of events 100 years ago (although that one, the assassination in Sarajevo of the heir of the Austro-Hungarian Empire, Franz-Ferdinand and his wife Sophie, happened precisely on June 28th, 1914), and time to start meditating that a gunshot triggered the most cataclysmic change in European history, a change that we can still feel the ripple effects today. This is the long shadow of history.

Un blog politique à connaître, "La Liberté, sinon rien" du journaliste et auteur Jean-Paul Marthoz. Excellent article sur la Russie.

26th March 2014

Good news. There is a surge in the corporate 'green bonds' market (environmentally friendly projects). According to the forecast of SEB, a Swedish bank that developed them for the first time in 2007, green bonds will account for 10-15% of the total corporate bond-market by 2020.

'The Economist' provides as a latest example in this trend the case of Unilever, which has issued a $415m bond to finance its own waste reduction program (so far all bond issuances have been to fund renewable energy products).

7th April 2014

It is starting today, 7th April, in India: the biggest democratic election in the world. It will take five weeks over nine phase of voting. It will involve about 815 million citizens, from outcasts, slum-city dwellers, to the mega-rich of Mumbaï, from the Himalayan hills of Himachal Pradesh to the tropical forest of Assam, to the shores of Coromandel, the backwaters of Kerala, the parched desert of eastern Rajasthan, the holy city of Benares, the ugliness of Delhi, the majesty of the large Hindu temples above the villages in Tamil Nadu. India will elect its next Prime Minister.

Everyone says it will be this man pictured below, Narendra Modi, chief minister of the successful state of Gujarat, the choice of the Bharatiya Janata Party, the Hindu nationalist party. And a lot of people praise him for his achievements, his economic audacity, his corruption clean record.

Yet, "The Economist" in its print edition of this week puts on the front page the provocative title "Can anyone stop Narendra Modi"? And yet, despite its preference for policies well rounded in sound economic practices, entrepreneurship, red tape reduction, "The Economist" says it is not supporting this man. Why so?

This is because this newspaper, for its honor, puts Ethics on top of its values. This man is too much divisive for India, too much sectarian and a risky figure for such a volatile and immense country. What is at stake is bloodshed in riots, pogroms, betweens Hindus and Muslims. This man shows not regret for practices, which lead to massive killings in his own state of Gujarat, he shows no repentance and thrives on the rhetoric of the BJP's party ideology of purity, nation, race, and religion. This is why; according to the "The Economist" this man is dangerous.

And this is why I like to so much reading this newspaper. It takes risks. History has proven sometimes it was wrong in its choices, sometimes, most of the time; it is right in its analyses. In this case the newspaper's choice is against sectarian hatred.

8 avril 2014

Non seulement la faute de la France, mais la honte de la France...

Rappel des faits vingt ans après le génocide au Rwanda.

Merci à cet article de "La Libre" (anciennement, "La Libre Belgique") et une fameuse claque dans la figure de la bien-pensance politique française.

France: shame on you!

La Libre – La faute de la France

21 avril 2014

Excellente analyse dans 'Le Monde' (trad. de l'anglais) de Timothy Snyder, l'historien remarqué des 'Terres de Sang' sur les motivations de Poutine, la propagande, et le fumet de l'histoire qui persiste à nous chatouiller les narines.

26 avril 2014

Nous y sommes, nous le savons, nous pensons que c'est logique, la machine, le système, ont pris le pas, nous sommes des consommables, nous tous, vous et moi, tous, absolument, tous disjonctés d'une sphère d'appropriation prédatrice des richesses du monde en désertification. Demain était hier, la science-fiction est une archéologie de la connaissance. Tout y est écrit depuis des décennies. Aujourd'hui ce sont les sociologues, les économistes qui parlent, qui critiquent, le dernier rempart de la raison, la fonction critique, qu'il est vital de préserver, dont il est urgent de rappeler l'exigence fondatrice de lendemains qui peut-être, peut-être, verront le jour, un jour.

Article du monde, interview de la sociologue Saskia Sassen, à propose de son livre "Expulsions: Brutality and Complexity in the Global Economy".

30 avril 2014

Belgique, en équilibre instable au soir du 25 mai. Scénarios avec infographie sur La Libre (voir commentaire). Intéressant pour les politologues, les amateurs de scénarios, les indécis. Vote utile, vote sanction, vote passion, pas de vote? Chaque voix est importante. Voter ou ne pas voter est un premier choix, selon que l'on habite en région Flamande, Wallonne, ou Bruxelloise, les choix sont différents, selon ses opinions enfin. Dans l'analyse de La Libre tous les scénarios pivotent autour du score de la N-VA. Sauf grosses surprises, les choix vont découler de ce résultat déterminant.

12 juin 2014

dans le fond... le rabottage possible des pensions... la banque nationale en Belgique et ses recommendations peu avisées... Delhaize qui licencie... Ecolo à la dérive (pardon, en réflexion profonde)... minces tracas dans un bruit de fond du monde que nous n'entendons plus... car Guerre et Paix... voila les fondamentaux de toujours... et donc un vaste arc de crise qui va du Liban à l'Iran en passant par la Syrie et l'Irak, hier, aujourd'hui, demain... car la guerre civile en Syrie et celle qui s'est réamorcée pour de bon en Irak, font partie de la même configuration d'une guerre totale et internationale qui nous touche aussi indirectement et qui rend toute cette région du monde et leurs voisins extrêmement volatile... voyons un peu l'arc d'influence, en plus des pays cités, il y a Israël évidemment, et la Jordanie, et l'Egypte, puis au nord la Turquie, et plus à l'est, l'Afghanistan et le Pakistan... et ces guerres qui frappent durement les civils depuis des années.... des gens comme ceux qui se balladent tranquilles dans nos rues, sauf que dans ces pays en guerre, ces gens... bombardés, décapités, trucidés, tronçonnés, gazés, déportés... alors voila le quotidien du monde... guerre et paix... alors vos gueules, fermez-là, soyez heureux d'être en vie, tout simplement, essayez d'améliorer votre quotidien et ce monde au lieu de râler tout le temps du haut de votre mauvaise conscience.

I find it quite significant I stopped publishing after that date, and this last post about the situation in Irak. I felt nausea for what was, and still is, happening there as well as in neighborhood Syria. The end of the blog does not imply the end of 'Global World' as I said at the beginning of this post. It is just a question of reshuffling the inputs and the outputs.

There are multiple ways to testify against inhumanity and fight evil.

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